Хемба
Hemba.jpg

Delphera aquolata

Ареал обитания

Хембы населяют океан, южные реки и несколько соединяющихся с ними озёр.

Похожие виды

Неизвестны.

Анатомия

Это во многом таинственное существо представляет собой нечто среднее между рептилией и амфибией, причём имеет мало общего с другими известными формами позвоночных. Длина бочкообразного тела хембы с негнущимся хребтом может достигать трёх метров, из которых один составляет голова характерных вытянутых очертаний, а масса зачастую доходит до тонны. Её крепкая шкура, покрытая мелкими морщинками, лишена чешуи и обладает серебристо-фиолетовой, реже серой или почти белой окраской с более светлым низом. Плавает хемба при помощи четырёх мощных ластов с парой рудиментарных когтей на каждом, развивая внушительные скорости, а её манипуляторы представляют собой крошечные, однако вполне функциональные руки. Как тиатолос и некоторые другие животные, она определённо является потомком неизвестных сухопутных видов, но обладает набором более специализированных, чем у них, адаптаций к водной среде. На спине этого существа, сразу за дыхательными мешками с асимметричными веерообразными жабрами, расположен маленький треугольный плавник. Череп хембы несёт целый ряд уникальных черт, главная из которых - сложная система резонаторов, усиливающая вибрации динамика и направляющая их в заданную точку, представляя собой эффективное акустическое ружьё. Это животное обладает превосходно развитыми ушами и глазами, но его радары практически полностью атрофированы, хотя у самцов на середине верхней челюсти растёт гребень - дополнительный магниторецепторный орган.

Природа

Точная продолжительность жизни этого массивного создания не установлена, но составляет по меньшей мере сорок лет. Хемба теплокровна, поэтому охотится по ночам, а спит дважды в сутки, утром и вечером, когда активность большинства других хищников резко снижается. Она является сравнительно недавним пришельцем из более далёких, неизученных регионов, и довольно успешно конкурирует с местной фауной.

Питание

Хемба охотится в основном на небольших рыб, но иногда атакует крупных позвоночных и мелких галеридов, вытаскивает причудливыми узкими челюстями обитателей подводных нор, а иногда даже присваивает чужую добычу. При помощи ультразвукового сонара она одновременно ищет жертв, оглушает их и координирует свои действия с сородичами. Мощные челюсти, оснащённые двумя сотнями крепких клыков, позволяют ей расправляться с намного более сильными животными, кроме бронированных. Вместительный зубастый аспиратор этого прожорливого существа спрятан глубоко внутри тела, а длинный кишечник и огромная печень позволяют ему усваивать максимум питательных веществ даже из костей.

Поведение

Эти создания плавают большими стаями, иногда насчитывающими до двадцати особей, однако каждое животное патрулирует очень обширную область водоёма, поэтому кажется гораздо более независимым. У них довольно развитый интеллект и прекрасные навыки синхронизации, а общаются друг с другом они, пользуясь почти полусотней коротких гудящих криков, различающихся дальностью распространения. При этом для хембы не имеет значения, кто именно озвучил команду - подобной чертой весьма удобно пользоваться, чтобы, подобрав правильный сигнал, безопасно находиться рядом с ней. Несмотря на кажущуюся неуклюжесть, это животное очень грациозно движется. От врагов оно защищается громкими неприятными звуками, ударами тараноподобной мордой и несильными, но исключительно болезненными укусами, оставляющими обширные раны. Хемба старается держаться далеко от мелководий, берегов и гигантских парусных галеридов, что затрудняет её наблюдение.

Размножение

Брачные сезоны у хемб начинаются без видимой закономерности, вероятнее всего завися от их биологических ритмов или неких неизвестных факторов, связанных с родиной этих загадочных существ. Самка, собирающаяся отложить два или три крупных овальных яйца серого цвета, издаёт специальный раскатистый звук, на который откликаются ближайшие готовые самцы. Если тех оказалось больше одного, они начинают исполнять сложный ритуал - похожие на танец манёвры с мощными столкновениями, в ходе которых более слабые особи получают лёгкие травмы и выбывают. В это время самка копает на дне водоёма глубокую яму, становящуюся гнездом. Победитель, или единственный самец, после оплодотворения кладки остаётся защищать её, а самка отправляется добывать им обоим пропитание. На следующие сутки они меняются ролями, затем опять, и так три недели вплоть до вылупления детёнышей, которые сопровождают уплывающих оттуда родителей. Метаморфозу они проходят к концу второго года жизни, становясь самостоятельными, но половозрелости и наибольшего роста достигают только в шесть лет.

Мелочи жизни

Это тотемное животное символизирует лидерские способности и умение качественно работать в команде. Изобретатели неоднократно пытались создать оружие на основе черепа хембы или моделей её резонаторов из других материалов, однако все такие попытки с треском провалились.

Пока не указано иное, содержимое этой страницы распространяется по лицензии Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License