Юнкада
Juncada.jpg

Arbocumera echinata

Ареал обитания

Юнкады обитают на деревьях в северных, западных и центральных джунглях.

Похожие виды

Неизвестны.

Анатомия

Облик этой рептилии напоминает йака-шииня или сомоллу без внешних дополнительных жабр, однако столь же заметно от них отличается. Она достигает метровой длины, но весит всего четыре килограмма, поэтому выглядит более мелкой. Длинное, невероятно гибкое, но одновременно мускулистое тело юнкады покрыто гладкими чешуйками, окрас которых меняется в зависимости от освещения и цвета окружающих предметов, например листьев. Её тонкие лапки снабжены мощными присосками на ладонях и крепких пальцах, причём ноги имеют два сустава. Хвост этой жительницы древесных крон, приспособленный для долгого висения на высокой ветви в крайне неудобной позе, оснащён механизмом жёсткой фиксации позвонков, липучкой почти по всей внутренней поверхности и направленными назад тремя рядами острых иголок, средний из которых продолжается до шеи, а другие тянутся вдоль бёдер. Юнкада обладает отличным зрением, чутким слухом, но её радары и жабры весьма малы.

Природа

Средняя продолжительность жизни юнкады составляет восемь лет, очень редко до одиннадцати. Она холоднокровна и малоподвижна вплоть до того, что иногда круглые сутки вообще не совершает ни единого движения, кроме неторопливого сокращения дыхательных мешков да вращания глазами. Видимую активность такое животное проявляет лишь днём, а также если его разозлить или напугать. Экологическая ниша этой рептилии во многом идентична йакате и другим детекторам спокойной обстановки, однако юнкада может жить даже там, где чрезвычайно много хищников.

Питание

Диета юнкады состоит из фруктов, ягод, орехов или иных древесных плодов, до которых она может дотянуться своими манипуляторами. Её тело представляет собой некое подобие корзинки - перевитые лапы и десять мясистых треугольников вдоль живота, внутри которых проходят отростки рёбер, не позволяют складываемой туда пище вываливаться. Периодически эта удивительная рептилия достаёт немного корма из своих запасов и неспешно поедает. Маленькие челюсти юнкады оборудованы острыми клыками и набором плоских зубов для разгрызания твёрдых оболочек, а также способны потрясающе широко растягиваться. Настолько же эластичен её аспиратор, в котором съеденное пронзается дюжиной трубчатых шипов и наполняется изнутри крайне едким коктейлем пищеварительных соков. Там также содержатся особые симбиотические микроорганизмы, ускоряющие процесс переваривания самых трудноусваиваемых растений до пары суток. Иногда юнкада закусывает мелкими беспозвоночными.

Поведение

Почти всё устройство организма юнкады адаптировано для одной конкретной позы. Обвив приглянувшуюся ветку хвостом, она повисает под ней, и враги не могут добраться до животного сквозь кучу ядовитых шипов. Снизу до него тоже трудно дотянуться - помимо того, что юнкада нарочно выбирает самые далёкие участки ветвей, хищнику необходимо как-то избежать ещё одного торчащего веером гребня колючек. Кроме пассивной обороны, эта рептилия может и болезненно укусить противника. Чтобы поддерживать кольцеобразное положение туловища, она прочно сцепляет передние ноги с задними. Такие существа предсказуемо ведут строго одиночный образ жизни. На новое место они перебираются, только если в пределах досягаемости больше не осталось еды, причём проявляют внезапные ловкость и скорость, карабкаясь через крону или бегая по земле.

Размножение

Когда ежегодное наводнение доходит до регионов, где обитают юнкады, их самки, не покидая деревьев, откладывают пять-шесть сферических яиц с мягкой и прозрачной, но вполне надёжной скорлупой. Кладку рептилия держит почти так же, как пищу, но соединяет лапы не параллельно, а крест-накрест, и дополнительно прижимает ценную ношу к животу руками. Заметив, что внизу набралось достаточно воды, она отцепляется от ветви и падает, без проблем выдерживая удар, причём заранее спускается пониже. Плавает самка, волнообразно изгибая хвост. Спустившийся туда аккуратнее самец догоняет её, обхватывает конечностями и оплодотворяет кладку, после чего двигается дальше. Ему, однако, нужно быть осторожным - хотя у самки заняты все лапы, она вполне способна отгонять партнёров, которые ей не приглянулись, сильными взмахами хвоста, усеянного токсическими иглами. Личинки выводятся через месяц и сразу зарываются в грунт, где поначалу питаются илом. К концу сезона они, набравшись сил, плывут в устойчивые водоёмы, там полтора года проходят метаморфозу, а затем выбираются на берег, ищут себе дерево или куст, лезут повыше и свешиваются с ветки. Зрелости юнкады достигают ещё через два года, хотя продолжать род обычно начинают спустя три.

Мелочи жизни

Образ такого существа эстетически приятен, в нём сочетаются изящная форма и будоражащая воображение, но вполне приемлемая опасность, поэтому многие джадонги украшают сады или жилища изображениями юнкад. Добыть настоящую рептилию удаётся немногим, чаще всего для этого приходится долго и нудно отлавливать их личинок. Вследствие этого свернувшуюся калачиком юнкаду обычно просто рисуют и вырезают из кости, благодаря чему мотив её анатомии можно найти практически везде, от сумок или одежды до чисто декоративных предметов интерьера.

Пока не указано иное, содержимое этой страницы распространяется по лицензии Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License