Кта-шиинь
Khta-shiin.jpg

Scuricaus vulgaris

Ареал обитания

Кта-шиини чрезвычайно распространены в степях, однако водятся только там.

Похожие виды

Тинх-шиинь
Цильт-шиинь
Кор-шиинь

Анатомия

Длина тела этого зверька в среднем составляет тридцать сантиметров, ещё десять приходятся на хвост, а вес может достигать шестиста граммов. Кожа кта-шииней очень быстро впитывает воду из окружающей среды, поэтому всегда немного влажная. Мелкая гладкая чешуя покрывает только нижнюю сторону их хвоста, ноги после центрального сустава и, временами, некоторые участки головы. Окраска этих существ варьируется от жёлто-зеленоватой до почти фиолетовой, и часто их спины покрывают более тёмные или светлые пятнышки. Нижняя сторона тела и мордочка у них всегда светлее, причём иногда по такой границе проходят чёткие полоски. Анатомия кта-шииня позволяет ему не только быстро бегать на четырёх лапах, но также принимать вертикальное положение, используя хвост как опору. В такой позе его вечно приподнятая голова оказывается ещё выше, позволяя лучше обозревать окрестности. Это животное превосходно видит, слышит и воспринимает электромагнитные волны. Его боковые глаза почти атрофированы, но передние развиты так хорошо, что могут заметить летящего козилида за сто метров. Каждая нога кта-шииня неплохо копает грунт, хотя эта функция далеко не главная - а вот манипуляторы нужны только для того, чтобы удерживать корм.

Природа

Кта-шиини живут всего два-три года, хотя некоторые особи держались более пяти лет. Они теплокровны и ведут преимущественно ночной образ жизни, однако часть каждой их колонии, напротив, активна днём. Эти животные умеют находить под землёй источники воды, чем пользуются многие другие обитатели степей, а также часто служат пищей хищникам. По их поведению очень удобно ориентироваться - охотник, следя за деятельностью кта-шииней, узнаёт о приближении большого стада или крупного существа, а его потенциальная добыча вовремя замечает опасность. Кроме того, эти зверьки стимулируют рост некоторых редких видов флоры, сосредотачивая в одном месте необходимые ресурсы.

Питание

Эти существа поедают исключительно семена и корни определённых трав - их пищеварительные соки крайне специализированы. Крепкие пластинчатые зубы кта-шииней идеально приспособлены под особенности подобной еды. Ими зверёк также может при необходимости наносить болезненные укусы врагам, но такие травмы не представляют почти никакой опасности - разве только в рану попадёт инфекция. Практически все внутренние органы этих животных сдвинуты далеко назад, поскольку так им легче вставать вертикально. По этой же причине их аспиратор развит довольно слабо - пища в нём перетирается не столько желудочной мускулатурой, сколько быстрыми сжатиями и растяжениями тела при беге.

Поведение

Кта-шиини очень осторожны - обычно они бегают среди травы, прижавшись к земле, и регулярно встают на задние лапы, проверяя, нет ли рядом чего-то угрожающего. Для коммуникации они используют звук, неслышимый большинством других существ, включая джадонгов, и постоянно координируют свои действия. Будучи почти беззащитными, кта-шиини копают норы, куда могут быстро спрятаться, и не отходят от них слишком далеко. Когда звучит тревожный сигнал, они бросаются врассыпную, стремясь как можно скорее попасть под землю. Хотя эти зверьки строго территориальны, они живут группами по десять-двадцать особей - их жилища располагаются очень близко друг к другу, чаще всего кольцом, а временами даже соединяются в более замысловатые сооружения. Длина их нор зависит от плотности грунта - чем легче копать, тем она больше, и иногда может доходить до шести метров. Некоторые из совместно живущих кта-шииней не делают собственных запасов, складывая всё в одну общую кучу. В подобных случаях одна или две выбранные группой особи охраняют собранную пищу и дозированно раздают её другим.

Размножение

Эти животные никак не связаны с ежегодными разливами Реки, поскольку сами обеспечивают себя водой для выведения потомства. Икру они мечут в особых камерах своих нор. Зачастую такие бассейны весьма просторны - личинкам кта-шииней значительно выгоднее плавать в одном большом водоёме, а не множестве маленьких. Примечательно, что для них очень вреден солнечный свет, и до метаморфозы детёныши этих существ живут в постоянном сумраке. Качество воды им безразлично - лишь бы было поменьше паразитов. Половозрелость у них наступает через полгода после вылупления. Чтобы избежать инбридинга, каждая группа отправляет всех особей, достигших двухлетнего возраста, на поиски других колоний - если они смогли столько прожить и сохранили силы для продолжения рода, это очевидно достойные представители вида. Принятых чужаков кта-шиини оберегают особенно сильно и никуда не отпускают - те даже голову из норы высовывают только на минутку.

Мелочи жизни

Тем, кто оказался в степи, важно присматриваться к поведению этих существ - чем лучше джадонг знает их повадки, тем больше у него шансов избежать практически всех местных опасностей. Специалисты прокладывают по равнинам безопасные маршруты, на всём протяжении которых видны гнёзда кта-шииней. В крайнем случае можно воровать у них пищу и воду, но не забывая об осторожности - они иногда всё-таки кусаются.

Пока не указано иное, содержимое этой страницы распространяется по лицензии Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License