Кренод
Krenode.jpg

Scavorematias unguissimus

Ареал обитания

Креноды обитают в пустынях, где произрастает хоть какая-то флора, прежде всего среди загадочных туманных оазисов на южном побережье континента.

Похожие виды

Нур-кренод

Анатомия

Размеры этой плохо изученной рептилии скромны - приземистое, даже сплющенное тело в длину едва достигает полуметра, а весит не более пятнадцати килограммов. Мощные конечности кренода торчат из боков широкого туловища и несут на коротких пальцах толстые когти, причём манипуляторы у него имеют поистине ужасающий облик. Эти лапы представляют собой пару крупных лопат, коготь каждого их пальца тянется вдоль почти всей фаланги по периметру ковша-предплечья, образуя пилу с шестью лезвиями, повёрнутыми вперёд, и поворачиваться данная конструкция может практически как угодно. Кроме того, задние ноги кренода тоже приспособлены для копания, заменяя отсутствующий хвост, хотя в гораздо меньшей степени. Маленькая клиновидная голова этого существа держится на гибкой, длинной и мощной шее с развёрнутыми наверх крупными радарами светло-розового цвета, передние глаза немного больше боковых, весьма развитые заострённые уши превосходно воспринимают звуки, даже неслышимые джадонгами, а по всему телу раскиданы сверхчувствительные тактильные рецепторы, но герметично закрывающиеся дыхательные мешки, заведённые за спину, не отличаются острым обонянием. Гладкая чешуя такого зверя имеет коричневый оттенок, более тёмный на голове, всей верхней стороне тела, бёдрах, плечах и концах пальцев, нижняя же поверхность серая или почти белая.

Природа

Про экологическое значение кренодов известно лишь то, что они в значительной мере способствуют развитию растений и улучшению климата, поскольку их норы хранят влагу или даже тянутся до глубинных водоносных слоёв, поднимая жидкость наверх. О сроках жизни этих рептилий неизвестно ничего. Они холоднокровны, однако благодаря тому, что внутри их тоннелей температура держится на более-менее ровном уровне, выше, чем у поверхности, креноды могут работать хоть круглые сутки, но периоды активности отдельных особей определить пока невозможно.

Питание

Точная диета этих животных остаётся загадкой, однако ясно, что они всеядны с уклоном в хищничество. Вокруг некоторых открытых водоёмов, созданных ими, почва оказывается достаточно плодородной для съедобных или лекарственных растений, которых в пустыне больше нигде нет, хотя они произрастают значительно восточнее. Креноды старательно ухаживают за подобными плантациями, а также разводят рыбу и червей в некоторых подземных бассейнах. Известны случаи, когда они большими группами нападали на массивных зверей, провалившихся в огромные ямы, и съедали их вместе со скелетом за несколько дней. Непонятно, впрочем, были ли это специально построенные ловушки, дополнительная функция подобных пещер, или же просто роковое стечение обстоятельств. Чужих личинок в своих гнёздах и оставленные без присмотра кладки яиц креноды также едят. У них узкие, очень сильные клювовидные челюсти с маленькими пилообразными зубами, загнутыми назад. Аспиратор молодой рептилии имеет форму широкого плоского мешка с минимальной мускулатурой, но крепкими широкими тёрками - еда перемалывается, пока кренод ползёт через узкие тоннели гнезда, вжимаясь в стенки. Взрослые же особи обзаводятся более развитыми жевательными мышцами.

Поведение

Под землёй, на глубине многих метров, креноды строят сложные лабиринты тоннелей и пещер, заполненных водой. Такие сооружения занимают, предположительно, целые гектары - впрочем, пока это лишь гипотеза, основанная на расположении крупных насыпей-входов в труднодоступных местах. Некоторые залы подходят к самой поверхности, поэтому нередко обрушиваются - возможно, так и задумывается, ибо подобные участки теоретически могут служить достаточно эффективной вентиляцией. Гнёзда кренодов устроены очень сложно, а численность колоний варьируется от примерно пятидесяти до сотни особей. Эти существа выраженно социальны и яростно оберегают сородичей от чужаков, используя в качестве основного оружия страшные когти передних лап. Ими же они неспешно роют песчаную или глинистую пустынную почву, причём строительством и обслуживанием ходов занимаются исключительно молодые особи, а более крупные старые рептилии стерегут их снаружи под открытым небом.

Размножение

Косвенные свидетельства указывают на то, что значительная часть популяции кренодов вообще неспособна размножаться. Вероятно, ещё на личиночной стадии развитие их половых органов блокируется какими-то внешними механизмами. По всей видимости, они эусоциальны - одна или несколько самок приносят потомство, сидя в совершенно недоступных ответвлениях катакомб, и допускают к себе только очень немногих самцов, возможно также не показывающихся на поверхности. После окончания метаморфозы креноды медленно растут ещё около шести лет.

Мелочи жизни

Тотем кренода символизирует талантливого покорителя негостеприимных земель, мелиоратора и первопроходца. Такие джадонги вынуждены действовать сообща, подобно этим животным, и, осмысленно подражая их поведению, тоже строят себе укреплённые бункеры по доступным технологиям. Во многих государствах скелет манипулятора молодого кренода с небольшим блестящим предметом круглой формы, например драгоценным камнем, зафиксированным между фалангами, является важной деталью короны правителя или главы аристократического клана.

Пока не указано иное, содержимое этой страницы распространяется по лицензии Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License