Куа-ратра
Kua-rhatra.jpg

Squarcharos euvenatus

Ареал обитания

Куа-ратры селятся во всех достаточно просторных реках, озёрах и океане ближе к юго-востоку, кроме области болот, а больше всего их возле залива.

Похожие виды

Ратра

Анатомия

Эти существа представляют несколько близкородственных видов с длиной тела от двух до трёх или, крайне редко, даже четырёх метров. Масса взрослых куа-ратр начинается с полутонны, но может быть втрое больше. Они очень сильны и способны развивать высокие скорости благодаря идеально сбалансированной форме тела, а также особой структуре мелкой колючей чешуи. Расцветка этих рыб бывает серой, синей или почти чёрной, однако нижняя сторона тела у них всегда окрашена гораздо светлее, иногда имея коричневатый оттенок. Передние конечности куа-ратры практически рудиментарны, но остальные, особенно огромная вторая пара, отличаются крепкими костями и хорошей мускулатурой. Её непарные плавники развиты гораздо лучше, чем у иных известных животных - они чётко разделены на спинной и хвостовой, имеющие очень характерную форму. Широкие веерообразные жабры этого существа ради улучшения обтекаемости частично скрыты примитивными подобиями дыхательных мешков, и наружу выступают только их рассечённые выросты. Куа-ратра имеет отличное обоняние и неплохой слух, а зрением пользуется только на небольших дистанциях. Её боковая линия представляет собой полноценные радары, особенно широкие между плечевым и тазовым поясами.

Природа

Продолжительность жизни куа-ратры доходит до двадцати с лишним лет, причём вне зависимости от габаритов. Она частично теплокровна, то есть умеет ненадолго разогреваться за счёт мускулатуры, хотя обычно предпочитает экономить энергию - даже без дополнительного ускорения ей по силам догнать быстроходного галерида. Это существо ведёт дневной образ жизни и периодически поднимается к поверхности, где греется в солнечных лучах, а на ночь засыпает. Чтобы её не сносило течением, куа-ратра отдыхает там, где вода спокойна, заранее ища удобные места.

Питание

Куа-ратра крайне прожорлива и требовательна - для поддержания активности ей необходимо огромное количество калорий. Её пищеварительная система невелика, из-за чего этой рыбе приходится есть только лучшие куски добычи, причём далеко не всякой. Чтобы не упустить шанс, она кусает всех встретившихся на пути животных и незамедлительно выплёвывает, если те представляют недостаточно сытный корм. Джадонги для неё являются деликатесом, от которого она очень редко отказывается. Благодаря могучим челюстям с полусотней небольших, но острых клыков куа-ратра может без труда растерзать квонта и многие другие хорошо защищённые формы жизни. Плоский аспиратор этого существа не очень вместителен, однако мускулист и оснащён большими дисковидными зубами в виде бугристых тёрок с заострёнными выростами по краям. Кроме того, в глотке куа-ратры растут специальные кольцевые структуры, загнутые внутрь - всё, что она проглотила, может двигаться только дальше.

Поведение

Эти гигантские рыбы ведут одиночную жизнь и прогоняют со своей территории остальных крупных хищников - или же перебираются в более спокойные регионы. При нападении на куа-ратру та пускает в ход мощную пасть или, разогнавшись, таранит врага заострённой мордой. Всё её поведение подчинено поискам пищи и патрулировании границ охотничьих угодий, чьи размеры составляют до десяти квадратных километров.

Размножение

Брачный сезон у куа-ратр, живущих вблизи изученных земель, начинается с ежегодным наводнением, когда реки и океан наполняются трупами множества животных, пригодных для желудков этих созданий. Изобилие легкодоступного корма позволяет им на время забыть о взаимной неприязни и жить близко друг от друга. Самки куа-ратр на протяжении всего такого периода каждый день откладывают по одному крупному кожистому яйцу со сложно устроенными газовыми мешочками для удерживания в толще воды. Самцы, проплывая мимо, оплодотворяют их, и через пару часов те опускаются на дно, где созревают около недели. Личинки выводятся уже полностью сформировавшимися и готовыми к метаморфозе, а половозрелости достигают в семь лет. Родители не заботятся о них, просто оставляя в покое до достижения метровой длины.

Мелочи жизни

Это редкое тотемное животное, означающее лидерство. Используют его лишь закалённые жизнью капитаны, чаще всего пиратские. По традиции он достаётся тому, кто победил прежнего владельца в открытом поединке, силой или хитростью, причём право на него необходимо постоянно доказывать. Согласно поговорке, двум куа-ратрам в океане тесно - она означает непреодолимую жадность и тягу некоторых джадонгов к власти.

Пока не указано иное, содержимое этой страницы распространяется по лицензии Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License