Нир-меррут
Nier-merrut.jpg

Tanganicus palmorpha

Ареал обитания

Нир-мерруты живут среди щупалец крупных галеридов почти во всех регионах.

Похожие виды

Меррут
Гремис

Анатомия

Эти животные представляют собой промежуточное звено между рыбами и земноводными, имея приблизительно равное количество характерных признаков обоих таксонов. У нир-меррута очень длинное гибкое тело массой до пяти килограммов, покрытое гладкой сине-зелёной чешуёй и слоем особой защитной слизи против стрекал хозяина. В облике этой протоамфибии легко выделить коробчатую голову, обладающую развитыми надглазными гребнями, толстую шею с полноценными жаберными мешками, цилиндрическое туловище и плоский хвост, составляющий добрую половину почти метровой длины этого существа. Вдоль всего хребта нир-меррута тянется гребень, напоминающий рудиментарный спинной плавник. Его манипуляторы очень хороши и способны к точным действиям, а остальные конечности имеют вид странных, гротескно коротких рук в виде маленьких толстых пеньков с парой длинных цепких пальцев, вооружённых маленькими присосками. При помощи таких странных лап эти создания перемещаются между щупальцами галерида, компенсируя плохие способности к более традиционному плаванью. Их глаза и уши развиты намного лучше остальных органов чувств, хотя также имеются неплохие шейные радары, направленные вперёд, а у молодых особей есть атрофировавшаяся, но вполне работоспособная боковая линия.

Природа

Возраст нир-меррута может превышать пятнадцать лет. Эти холоднокровные существа почти половину суток проводят в полусне или, если рядом нет явных опасностей, настоящем анабиозе. Они занимают середину пищевой пирамиды в галеридных экосистемах, питаясь более мелкими симбионтами, разнообразными паразитами и объедками со стола хозяина, но нередко попадая к нему или более крупным хищникам на обед.

Питание

Эти существа питаются всем мясом, какое могут найти, предпочитая, однако, живую добычу. Они являются засадными охотниками, хотя весьма эффективно соскребают с тела галерида наросшую фауну, пользуясь широкими клыками на нижней челюсти, и не брезгуют падалью. Большой рот, полный крючкообразных зубов, помогает этим животным как хватать рыб, так и отрывать куски от жертв галерида. Нир-меррутам нужен мягкий корм, поскольку их аспираторы, спрятанные под разросшимися лопаточными костями, слишком слабы и малы для измельчения скелетов.

Поведение

Нир-меррут может покидать своё плавучее убежище, чтобы найти новое, но делает это очень редко, поскольку слишком специализирован для движения между щупальцами, и ему неуютно вне подобной среды. Иногда эти животные совместно нападают на более крупных существ, координируя свои манёвры короткими звуками. От врагов они защищаются сильными укусами, а если это не срабатывает, спасаются бегством.

Размножение

Эти существа каждый месяц откладывают по два-три мелких яйца с мягкой скорлупой, прицепляя их к верхним частям щупалец и телу галерида специальной слизью. После того, как самка завершает свою часть работы, делая всё максимально незаметно и быстро, ближайшие самцы соревнуюся, кто первым успеет доплыть до кладки, чтобы оплодотворить её. Благодаря такому ритуалу с каждым поколением они становятся проворнее. Кроме того, победитель остаётся неподалёку, оберегая будущих личинок от конкурентов и хищников. Детёныши этих животных проходят метаморфозу к середине второго года жизни, а до того живут неподалёку от места вылупления, играя роль обычных чистильщиков.

Мелочи жизни

В некоторых древних языках название этого животного звучит, как им-меррут или мирмерат. Нир-меррутов активно используют в экосистемах одомашненных галеридов, но целенаправленно не приручают - те заводятся сами. Обязанностями джадонгов, которые следят за здоровьем живых кораблей, в отношении этих существ являются только периодическая проверка их поведения и, если требуется, контроль численности.

Пока не указано иное, содержимое этой страницы распространяется по лицензии Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License