Ратра
Rhatra.jpg

Vorasor depasceus

Ареал обитания

Ратры населяют некоторые западные реки и не встречаются за их пределами.

Похожие виды

Куа-ратра

Анатомия

Эта маленькая, до двенадцати сантиметров длиной, рыбка является прирождённым убийцей. Она имеет сжатое с боков тело необычных пропорций, сильные передние, спинной и хвостовой плавники, но недоразвитые задние, мощную мускулатуру, а также необычно массивный широкий череп, похожий на голову рептилии. Её шершавая чешуя окрашена в синие или зеленоватые оттенки, более яркие возле спины, а нижняя сторона туловища имеет светло-коричневый, реже желтовато-белый цвет. Огромные веерообразные жабры ратры служат ей ещё и рулями, а также, вместе с развитыми ротовыми рецепторами, помогают точно распознавать запах крови на расстоянии до нескольких километров. Сразу под ними начинается углубление, которое тянется вдоль всей её боковой линии вплоть до кончика хвоста - оно является полным, но менее выраженным аналогом радаров наземных позвоночных. Такие же, только более маленькие и округлые органы растут над аспиратором, частично перекрывая его. Мощные глаза ратры снабжены всеми атрибутами амфибий, хотя это именно рыба.

Природа

Срок жизни ратры составляет всего лишь несколько лет, в зависимости от температуры среды - чем теплее, тем он выше. Эти холоднокровные существа способны разогреваться на два-три градуса благодаря своей мощной мускулатуре, однако продукты столь активного метаболизма им приходится выводить через кожу, которая от подобных процедур становится намного менее здоровой и прочной. Ратры предпочитают охотиться жаркими днями начиная с позднего утра, а на ночь засыпают, спрятавшись под нависающие над водой растения или другие подвернувшиеся укрытия. Они нередко становятся жертвами многих более крупных хищников, однако фактически занимают верхние ступени пищевых пирамид.

Питание

Из всех известных рыб эти - самые опасные. Челюсти ратры крайне мощны, причём нижняя, которая шире и длиннее верхней, снабжена развитой языковой подушкой в виде жёсткой тёрки, легко отделяющей мясо жертвы от костей до последнего кусочка. Её бритвенно-острые треугольные зубы общим числом в тридцать четыре без труда прокусывают даже самые крепкие панцири, а аспиратор вмещает удивительно много корма - до половины собственного веса рыбы. Изнутри он покрыт очень маленькими заострёнными чешуйками, неспособными перетирать большие фрагменты съеденного, поэтому ратре приходится откусывать совсем немного пищи за раз. Эти грозные хищники могут буквально за пару минут обглодать до скелета даже очень крупное животное, однако, вопреки распространённому заблуждению, нападают сравнительно редко - лишь когда начинают испытывать голод, то есть через каждые два-три дня. Кроме того, они не трогают икру, яйца и мелких личинок.

Поведение

При помощи прекрасно развитых органов чувств эти создания замечают добычу и хищников с огромного расстояния, а также внимательно следят за состоянием реки. Они живут только в чистой проточной воде на небольших глубинах, стараясь держаться подальше от гигантских галеридов, которые легко их ловят. При нападении врага ратра издаёт резкий лающий звук и пытается уплыть, а атакует агрессора, только если её преследуют или загоняют в ловушку. Ратры легко сбиваются в огромные, до сотни особей, стаи - и если даже одна такая рыбка может причинить много проблем, то вместе они становятся совершенно неудержимыми. Друг другу, за исключением брачного сезона, они не вредят.

Размножение

При ежегодном разливе Реки ратры получают значительно больше места для охоты, а потоки воды с непривычными примесями вынуждают их постоянно путешествовать в поисках достаточно чистых регионов. В это время они становятся очень агрессивными и нередко нападают даже на сородичей - не говоря уже о наземной фауне, которая едва способна хоть что-то им противопоставить. Впрочем, без возможности собраться в скоординированную стаю эти рыбы становятся гораздо менее опасными. Ближе к концу наводнения ратры начинают метать и оплодотворять мелкую икру, которая впоследствии смывается в реки или оседает на суше. Их личинки выводятся к окончанию потопа и за три недели проходят метаморфозу. Как правило, в отдельно взятом водоёме ратры немногочисленны, но иногда размножаются столь активно, что уничтожают всё живое, до чего способны дотянуться. При этом они сами быстро вымирают, а на следующий год или даже раньше река заселяется заново.

Мелочи жизни

Тотем ратры часто используют разбойники - он символизирует их общую силу и намекает, что сопротивление бесполезно. Бандитов, особенно пиратов, даже называют ратранками в честь этого существа. Хотя разводить ратр тяжело и опасно, некоторые умельцы профессионально этим занимаются. Почти везде подобное незаконно, поскольку с их помощью весьма удобно совершать убийства и избавляться от улик. К счастью для джадонгов, они обычно приходят в ужас от одной мысли о таких вещах и потому крайне редко совершают столь серьёзные преступления.

Пока не указано иное, содержимое этой страницы распространяется по лицензии Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License