Сарманг
Sarmang.jpg

Ensihavannis viralavada

Ареал обитания

Сарманги водятся лишь в одной независимой системе озёр на северо-востоке.

Похожие виды

Неизвестны.

Анатомия

Это таинственное существо радикально отличается ото всех известных представителей скелетной фауны, являясь вероятно последним потомком некогда огромной ветви позвоночных, правивших Амбаррой за десятки миллионов лет до эры доминирования или даже появления современных таксонов. Сарманг достигает трёхметровой длины и массы около двухсот килограммов, изредка до четверти тонны. Его длинное змеевидное тело окрашено в насыщенный синий цвет с практически белым низом, чётко отделённым от спины, причём у самцов дополнено более светлой тонкой полосой на границе, детали же роговой брони имеют оранжево-коричневый, реже бежевый оттенок. Шкура этого зверя плотная, крепкая, покрытая гидродинамической чешуёй. Подобно галеридам, он обладает множеством почти одинаковых плавников, тянущихся вдоль боков от радаров до заострённого короткого хвоста в окружении невысоких складок - хотя у него их гораздо больше, целых двенадцать пар. Все конечности сарманга наделены сложным скелетом со множеством пальцев, указывая на его происхождение от наземных животных. Возможно, его предки покидали воду и возвращались туда более одного раза. На спине этого существа в области шеи расположены восемь откидывающихся невысоко вверх панцирных пластин. Под ними скрываются атрофировавшиеся жабры, пригодные лишь для обоняния, и круглые отверстия, ведущие вглубь тела, к уникальным подобиям лёгких, которые снаружи имеют облик пары крупных вытянутых мешков. Дышит сарманг только атмосферным воздухом, поэтому при нырянии плотно запечатывает свои ноздри и каждые пять-шесть часов всплывает за новой порцией кислорода. Излишки углекислого газа он периодически выпускает ещё под водой, в виде множества маленьких пузырьков. Голова этого древнего создания устроена совершенно иным, чем у всех прочих известных животных, образом. Ещё у личинки по всему черепу вырастают десять ножек - четыре становятся длинными тонкими щупальцами с толстыми заострёнными подушечками присосок на концах, а остальные преобразуются в подвижные костяные пластины изогнутой формы. Из них четыре образуют явно рудиментарные зазубренные псевдочелюсти, после метаморфозы попарно срастающиеся, а ещё две - вертикально раскрывающиеся створки особого конического чехла, который закрывает всю морду сарманга. Четыре его зорких глаза растут на коротких, толстых, хотя весьма гибких стебельках, обеспечивая прекрасный обзор, а вот радары у этого зверя очень маленькие, спрятанные между лёгочными мешками и аспиратором. Также он обладает набором органов, не имеющих определённого аналога среди известных существ.

Природа

Точная продолжительность жизни сармангов неизвестна, но определённо превышает сорок лет. Эти животные почти холоднокровны и не особо активны, хотя способны очень быстро двигаться. У них также сохранился ряд рудиментарных признаков гораздо более продвинутых предковых существ. Ночью сарманги спят, однако часть их мозга остаётся бодрствовать. В своей экосистеме они занимают вершину пищевой пирамиды.

Питание

Сарманг охотится на различную донную фауну и хорошо приспособлен для вытаскивания норных жителей из их убежищ. Приблизившись ко входу в логово намеченной жертвы, он останавливается, раскрывает внешний панцирный чехол и выпускает сильные щупальца, верхняя пара которых немного длиннее нижней. Каждая из этих конечностей обладает широким набором рецепторов, поэтому сармангу незачем видеть, что именно там происходит. Резко запустив их в нору, он хватает добычу, стремительно вытаскивает наружу и наносит ей серию мощных укусов своими внутренними псевдочелюстями. Этот зверь способен даже вскрывать прочные раковины, причём разными способами. Кроме того, его обедом периодически становятся проплывающие мимо рыбы и амфибии, которых он ловит всё тем же набором щупалец, хотя не преследует из-за особенностей строения головы - развивать высокие скорости сарманг может лишь при закрытых створках. Его череп лишён даже подобия челюстей - их заменяют внешние придатки и аспиратор, который разделён на три части. Прямо от ротового отверстия начинается первая в виде трубы из мощных кольцевых мышц, оборудованной множеством маленьких, но крепких зубов. Затем вдоль почти всей шеи тянется пищевод с развитой глотательной мускулатурой и бронированными стенками. Завершается этот орган просторным плоским мешком для запасания корма и желудком, где медленно перевариваются небольшие порции съеденного. Наевшись, сарманг отдыхает три дня и вновь отправляется на охоту.

Поведение

Известны случаи, когда несколько этих зверей делили между собой слишком крупную добычу, которую не могли протолкнуть сквозь створки целиком, и помогали друг другу иными несложными способами. Тем не менее, они ведут преимущественно одиночный образ жизни и редко пересекаются, стараясь обследовать разные участки дна. Впрочем, сарманги не территориальны, хотя довольно настороженно относятся к джадонгам. Если им приходится обороняться, они закрывают наружный чехол, чтобы надёжно защитить слишком уязвимую морду, и таранят неприятеля, совершая запутанные манёвры. Одного такого удара вполне достаточно, чтобы нанести врагу тяжёлую рану - и, словно этого мало, атакованный сарманг издаёт громкий рычащий звук, усиленный его головным щитом, как резонатором, чтобы призвать на помощь нескольких ближайших сородичей. Более мягким раскатистым голосом они общаются между собой во время охоты и ряда других повседневных занятий.

Размножение

Экосистема сармангов не зависит от ежегодных наводнений, однако они каким-то образом синхронизируются с данным явлением. В первую же неделю очередного разлива Реки самцы этих существ начинают строить гнёзда, имеющие форму весьма глубоких конусообразных ям. Их они выкапывают, буквально ввинчиваясь в мягкий грунт, нередко на месте опустевшей норы другого животного. Завершив основную часть работы, самец раскладывает вокруг такой постройки различные кости, панцири, раковины и другие останки донной фауны, особе внимание уделяя самым крупным из них. После этого самки отправляются искать тех, чьи сооружения вышли самыми привлекательными. До конца месяца сарманги, нашедшие партнёров, просто вместе охотятся и время от времени исполняют причудливые брачные танцы, а затем у них отрастают подобия внешних половых органов, напоминающие сложные присоски. Оплодотворение у этих существ внутреннее, причём длящееся довольно долго, поэтому, чтобы удерживаться рядом, они используют каждую вторую пару плавников, сцепляя их определённым образом. Через неделю самка откладывает в гнездо до пяти крупных вытянутых яиц песочно-жёлтой расцветки и оборачивается вокруг ямы кольцом, защищая потомство, пока самец носит ей пищу. Странные личинки сармангов выводятся спустя ещё одну неделю, а метаморфозу проходят за два года, успевая вырасти до метра. Всё это время родители кормят их, но затем детёныши становятся самостоятельными. Половозрелости эти звери достигают в семь лет.

Мелочи жизни

Изредка джадонги находят окаменелости крайне необычных, ни на кого не похожих существ, которые, однако, имеют определённые сходства с анатомией этого животного. На их основе была частично или полностью придумана значительная часть мифических чудовищ, в том числе очень напоминающих некоторых гемулов. Воображение фантастов подстегнуло и то обстоятельство, что у некоторых сармангов из-за мутации один или несколько плавников деформируются, превращаясь в подобие лап неведомых доисторических тварей. Сами их обладатели ничуть не страдают от таких уродств. Тотем сарманга существует, но никем не используется - он обозначает силы, лежащие далеко за пределами известного мира.

Пока не указано иное, содержимое этой страницы распространяется по лицензии Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License