У-ба
U-bae.jpg

Fteribranchus mouranis

Ареал обитания

У-ба водятся во многих западных джунглях и ближайших прибрежных лесах.

Похожие виды

Ба

Анатомия

Эта гротескная рептилия очень часто достигает двухметровой длины, фактически такой же суммарной высоты и весит чуть меньше шестисот килограммов. Её массивное округлое тело серо-фиолетового оттенка с бежевым низом, покрытое мясистыми складками, бугристой чешуёй и бородавками, напоминает кучу булыжников. Мощные лапы у-ба едва поддерживают массивную тушу на весу, из-за чего этому животному приходится перемещаться короткими шагами, практически не отрывая громоздкое брюхо от земли. Самой же характерной деталью его облика являются великолепные жабры, которые имеют вид перистых листьев, неестественно прочную и малопроницаемую для дыхательных органов поверхность насыщенно-зелёного цвета, а также своеобразные круглые красные ягодки на концах боковых ответвлений, не встречающиеся ни у одного другого известного существа. Внутри каждой подобной конечности располагается кость, помогающая её поддерживать и прикреплённая к подкожной броне. При длине до метра жабры у-ба считаются самыми большими среди всех позвоночных, кроме разве что некоторых колоссов, несравнимо превосходящих размеры этого создания. Обладая потрясающим обонянием, у-ба, однако, лишена радаров, хотя электрорецепторы в её глазах неплохо их заменяют. Кроме того, огромные резонаторы возле ушей этого животного наделяют его поистине феноменальным слухом.

Природа

Термоизоляционный слой под шкурой у-ба, состоящий из панцирных пластин толщиной более сантиметра и дополнительно покрытый снаружи гораздо более объёмной жировой тканью, очень эффективно удерживает тепло, благодаря чему это массивное существо сохраняет стабильную температуру тела круглые сутки, тратя крайне мало энергии. Его жабры помимо основной функции являются органами охлаждения, требуемым образом поворачиваясь к потокам воздуха. Максимально возможный возраст у-ба не установлен, и вполне может оказаться, что эти рептилии биологически бессмертны. Бодрствуют они лишь пару часов в день и нередко совершают рутинные действия сомнамбулически, не просыпаясь.

Питание

Это животное всеядно с уклоном в вегетарианство. Пищей ему может служить практически всё, что находится поблизости - от простой травы до мелкой зверушки, неосторожно оказавшейся возле громадной пасти с сотней мелких зубов, мгновенно схваченной мощными челюстями и сразу же проглоченной. Во время трапезы у-ба активно помогает себе передними лапами и манипуляторами, чтобы реже перебираться на новое место или поворачивать голову. Иногда растения вокруг неё восстанавливаются быстрее, чем эта рептилия успевает их поедать - в подобных случаях она может оставаться почти неподвижной до полугода, постепенно обрастая земляным холмиком, поскольку медленно переваривает съеденное.

Поведение

В редкие периоды активности у-ба неторопливо подтягивает к себе корм, а если до пищи слишком далеко - переползает чуть вперёд. Нередко обнаружить её присутствие удаётся в первую очередь по оставленной борозде, и лишь затем разглядеть само прячущееся среди зарослей громоздкое тело этого существа. При нападении хищника у-ба вначале закрывается лапами, зная, что убить её, просто оторвав жабры, почти невозможно, однако, получив серьёзное ранение, контратакует, коротким броском подминая неприятеля под свою тяжёлую тушу. Эти великаны ведут одиночную жизнь, но порой пасутся довольно большими стадами. Всё остальное же время они просто лежат, практически не шевелясь.

Размножение

Периодически, перейдя на новое место, это удивительное существо оставляет позади невысокие конические холмики. Каждый из них содержит сравнительно крупное тёмно-коричневое яйцо шарообразной формы, которое у-ба незаметно откладывает и ловко зарывает в грунт несколькими рефлекторными движениями задних ног. Другая особь, волей случая наткнувшись на такое гнездо и пользуясь тем, что все они гермафродитны, раскапывает кладку, оплодотворяет её, а затем, зажав манипуляторами, относит в ближайший водоём. Личинки у-ба появляются на свет через полторы недели, поначалу являясь хищниками, а метаморфозу проходят в пять лет, но половозрелости достигают лишь к концу десятого года.

Мелочи жизни

В тех странах, где популяции у-ба особенно многочисленны, практически всегда есть ограничения вплоть до полного запрета на сбор красных плодов и ягод - считается, что тогда мистические силы этих существ будут приносить нарушителям подобного табу неудачи. Данное правило в особенности распространяется на обладателей тотема у-ба, который символизирует близость к природе и, согласно некоторым легендам, дарует некоторую власть над стихиями, главным образом позволяя повышать урожаи. Жители многих государств, однако, охотятся на этих рептилий, чтобы получить ценные кости для защитных костюмов и оружия разных видов, а также обеспечить прирученных хищников питательным кормом.

Пока не указано иное, содержимое этой страницы распространяется по лицензии Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License